Ga terug

“EU-regels voor tandenbleken werken averechts” – Dental Tribune Mei 2016

In 2012 werd het bleken van tanden aan banden gelegd. Bleekmiddelen mogen maximaal 6% waterstofperoxide bevatten en de behandeling mag enkel worden uitgevoerd door een tandarts. Volgens Matt Spaid, oprichter van CleverCool en al jaren actief op zowel de Amerikaanse als Nederlandse markt voor bleekmiddelen, schieten de regels hun doel voorbij. Bleken is nu voor zowel patiënt als tandarts te tijdrovend en te duur. Toch zouden tandartsen hun patiënten vaker moeten aanbieden om de tanden te bleken. “Mensen met gebleekte tanden zorgen beter voor hun gebit.”

Min of meer per ongeluk kwam Matt Spaid in de dentale branche terecht. De Amerikaan had op zijn veertiende al een webbouwbedrijfje. Hij maakte het hoogtepunt van de internetbubbel mee en rolde de consultancy in. Daar werd hij benaderd door een Amerikaanse hoogleraar tandheelkunde, Martin Giniger, die zijn hulp vroeg bij het ontwikkelen en in de markt zetten van een tandpasta. Spaids interesse was gewekt en inmiddels werkt hij al enkele jaren in Nederland voor onder andere Cavex en PrevDent.

Ongunstig effect
Een belangrijk moment in Spaids carrière was de invoering van de nieuwe regels rondom tandenbleken in 2012. In lijn met de EU-regulering mogen sinds november van dat jaar enkel tandartsen bleekbehandelingen uitvoeren en mag het percentage waterstofperoxide in het bleekmiddel niet hoger zijn dan 6%. Deze aanscherping van de regels was niet alleen funest voor tandenbleekklinieken, maar pakt volgens Spaid ook voor de tandarts ongunstig uit.

De effectiviteit van een bleekbehandeling is afhankelijk van twee factoren: de concentratie waterstofperoxide en de tijd dat deze op de elementen zit. “Als je de concentratie fors verlaagt – van 12% of zelfs 25%, zoals voorheen, naar slechts 6% – moet de blootstellingstijd omhoog.” Dat betekent dat een bleekbehandeling tegenwoordig gemakkelijk twee uur duurt, vergeleken met een klein uurtje in 2012. Spaid: “Moet je bedenken wat een tandarts in al die stoeltijd anders zou kunnen doen, zou kunnen verdienen, als hij bijvoorbeeld kronen of vullingen zou plaatsen.” Bij de alternatieve methode krijgt de patiënt custom trays aangemeten om de bleekbehandeling zelf thuis mee uit te voeren. Hiervoor zit de patiënt korter in de stoel, maar moet hij wel twee keer langskomen.

Ook voor de patiënt pakt de aanscherping van de regels ongunstig uit: de dure stoeltijd is natuurlijk terug te zien in de kosten van de behandeling. De prijzen van het laten bleken van (een deel van) het gebit variëren nu tussen de 200 en 500 euro. Hoewel de EU-regulering bedoeld is om de veiligheid van de patiënt te garanderen, wordt volgens Spaid precies het tegenovergestelde bereikt. “De kosten zijn hoog en lang niet elke tandarts staat er – mede door de tijdsinvestering – open voor, zodat mensen via internet allerlei louche producten uit China bestellen, met alle nare gevolgen van dien. Al met al bereikt die wetgeving precies níet wat er mee bedoeld werd.”

Groeiende markt
Met de huidige populariteit van de selfie – waar de tanden prominent in beeld zijn – en natuurlijk de niet-aflatende aandacht voor Hollywoodsterren en hun blinkende tanden, zal de vraag naar bleekbehandelingen de komende jaren niet afnemen, verwacht Spaid. Ook niet in Nederland, hoewel hij wel verschillen ziet met de VS. “Hier hoor ik heel vaak: doe maar niet té wit. Dat heb ik een Amerikaan nog nooit horen zeggen!” Maar de strikte EU-wetgeving zorgt ervoor dat de bleekbehandeling niet heel toegankelijk is, wat wringt met de groeiende markt.
Het eerste product wat Matt Spaid en zijn CleverCool-compagnon Edwin Winkel, hoogleraar aan het UMCG, in de markt zullen zetten is een thuisbleekset die door de tandarts verstrekt wordt. De set bestaat uit een bleekpen en een wangretractor. De wangretractor zorgt ervoor dat het bleekmiddel ‘ongestoord’ zijn werk kan doen: wangen en lippen komen niet tegen de tanden aan en het bleekmiddel blijft lang genoeg op de elementen zitten. De methode moet een betaalbaar alternatief voor de chairside-behandeling worden, gunstig voor zowel patiënt als tandarts.

Spaid denkt dat de markt steeds meer richting dit soort methoden zal bewegen. Ook Philips presenteerde op de recente Dental Expo een thuisbleekset die door de tandarts wordt verstrekt. “Steeds meer fabrikanten zullen in het ‘gat’ van betaalbare alternatieven springen. Een slimme tandarts gaat die mogelijkheid ook aanbieden.”

Gebleekte tanden geven gezonder gebit
Spaid vindt dat tandartsen vaker een bleekbehandeling zouden moeten aanbieden aan hun patiënten. “En dat zeg ik niet alleen om mijn eigen product te verkopen!” Het vooroordeel dat bleken schadelijk voor het gebit is, wijst hij resoluut van de hand. “Niet met de huidige 6% peroxide, maar ook niet met de hogere concentraties die voor die tijd gebruikt werden.” Problemen die ontstaan bij het gebruik van eerder genoemde internetbestellingen uit China, komen meestal door de pH van het oplosmiddel. De goedgekeurde middelen die een tandarts in zijn praktijk zou gebruiken, hebben echter een veilige pH.
Een veel belangrijker argument vindt Spaid dat mensen met gebleekte tanden beter voor hun gebit gaan zorgen. “Vergelijk het met een nieuwe auto: die maken mensen ook bijna wekelijks schoon en zetten ze keurig in de was. Maar voor een oude roestbak wordt al die moeite niet genomen.” Spaid vertelt dat hij in de Verenigde Staten dit effect zelfs in extreme mate ziet. “Mensen poetsen hun gebleekte tanden met zoveel fluoridetandpasta, dat ze er fluorose door ontwikkelen!”

Verantwoordelijkheid én kans
Het is goed als de tandarts, die als enige deze behandeling mag uitvoeren, het bleken ook echt als zijn verantwoordelijkheid ziet, vindt Spaid. “Wijs je een patiënt af, dan gaat hij misschien god weet waar een behandeling regelen, met alle mogelijke gevolgen van dien.” Daarnaast kan een tandarts realistische verwachtingen scheppen. “Een zestigjarige die al dertig jaar rookt, ga je met een bleekbehandeling niet aan witte tanden helpen. Dan zijn misschien facings echt de enige optie.”

De markt voor tandenbleken zal alleen maar groeien, denkt Spaid. “Al zullen we steeds meer naar betaalbare en toegankelijke behandelingen gaan, in plaats van de chairside-behandeling.” Het groeipotentieel vormt voor de tandarts ook een kans. “Een patiënt met gebleekte tanden ziet er beter uit, voelt zich beter én zorgt beter voor zijn gebit.” Bovendien is bleken écht niet schadelijk voor de elementen, benadrukt Spaid. “Daarom zou een tandarts juist actief bleekbehandelingen moeten aanbieden.”

Dental Tribune Netherlands Edition – May 2016 – Click for PDF

“EU-regels voor tandenbleken werken averechts”

Door Marieke Epping